写于 2018-11-22 06:01:03| 永利皇宫棋牌app| 财政

野蛮和短暂? DNA'开关'揭示了尼安德特人的光芒

纽约(路透社) - 身体和心灵与现今人类及其已灭绝的尼安德特人堂兄弟的生物身份如何在遗传上相同,为99.84%

四年后,科学家发现这两个物种的基因组差异只有百分之几,遗传学家周四表示他们有一个解释:细胞等同于“开”/“关”开关,决定DNA是否被激活

国际团队在一篇在线发表在“科学”杂志上的论文中宣布,数百名尼安德特人的基因被关闭,而当今人类的相同基因被打开

他们还发现尼安德特人已经开启了数百个其他基因,但今天生活的人却没有

数百种:控制肢体形状和大脑功能的基因,是现代人和尼安德特人最不同的特征

宾夕法尼亚大学人类进化专家Sarah Tishkoff表示,“人们从根本上对使我们成为人类的东西感兴趣,因为我们与尼安德特人不同

”他没有参与这项新研究

发现基因激活的差异是“一项惊人的技术壮举”,她说,并且在回答这个谜题方面还有很长的路要走

该发现还强调了这些开/关模式的强大功能

它们共同构成了所谓的人类表观基因组,以区别于人类基因组

基因组是构成一个人所有DNA的30亿个分子的序列,而表观基因组即使分子序列保持不变也会打开或关闭哪些DNA

在过去几年中,对表观基因组的研究揭示了基因沉默如何导致癌症,以及具有相同DNA序列的同卵双胞胎如何可能非常不同

表观基因组发挥了如此强大的作用,它通常被称为“第二遗传密码”

现在它提供了使现代人类与众不同的线索

对于这项新研究,由耶路撒冷希伯来大学的Liram Carmel领导的遗传学家开始使用肢体骨骼的DNA:一个活人,一个尼安德特人和一个Denisovan,一个在石器时代生活在欧亚大陆的灭绝人类,其遗体 - 来自西伯利亚洞穴的小指骨和牙齿 - 直到2010年才被发现

遗传学家David Gokhman和以色列团队的其他人随后检查了DNA的开/关模式,确定了在当今人类中被激活的大约2,200个区域,但是沉默了在任何一种或两种灭绝物种中,反之亦然

当基因被沉默时,它不会产生它本来会产生的特性

表观遗传差异中的主要因素:由五个基因组成的簇,称为HOXD,它影响四肢的形状和大小,包括手臂和手

科学家们发现,这两种古物种基本上都是沉默的

这可能解释了古代与现今人类之间的解剖学差异,包括尼安德特人的短腿和手臂,弓腿,大手和手指以及弯曲的手臂骨骼

伦敦自然历史博物馆的古人类学家Chris Stringer在接受采访时说,HOXD基因的发现“可能有助于解释这些古代人类如何能够建立更强壮的身体,更好地称这项工作为”开创性“和”显着突破“适应石器时代生活的严峻考验

“关于这项研究的一个警告是,由于饮食,环境和其他因素,一个人的表观基因组可能与另一个人显着不同

因此,不可能知道在尼安德特人基因中发现的开/关模式是否是所研究个体的整体或特有物种的典型

其他在灭绝和现今人类之间的开/关模式差异很大的DNA与神经和精神疾病有关,包括孤独症,精神分裂症和阿尔茨海默病

更多的尼安德特人版本被压制了

在一次采访中,卡梅尔推测任何给定的基因都可能“在大脑中做很多事情

”当数十个与大脑相关的基因在今天的人类中变得更加活跃时,它会以某种方式产生神经疾病的有害副作用

但主要的影响可能是大脑发育的惊人飞跃,这使得现代智人与我们已灭绝的表兄弟区别开来

由Sharon Begley报道,由G Crosse编辑